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Levi, Ray & Shoup, Inc.

Haute disponibilité (High Availability, HA) pour le pull printing en entreprise – Partie 1

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Les entreprises sont soumises à une pression constante pour réduire leurs dépenses, et cela incite les organisations informatiques à consolider les imprimantes autonomes, les photocopieurs et les fax de toute l’entreprise. Fini le temps où les imprimantes personnelles peuplaient les bureaux de nombreux employés. Désormais, les employés de bureau doivent partager les imprimantes et les périphériques multifonction avec leurs collègues. Même si cette approche aboutit à une infrastructure matérielle plus optimale (par exemple, des appareils plus rapides/aux plus grandes fonctionnalités, à moindre coût), elle présente un problème de sécurité. Qu’est-ce qui empêche les utilisateurs de récupérer les documents envoyés auparavant par d’autres utilisateurs ? Rien, sauf si une solution est mise en place afin d’empêcher cela.

Une solution populaire à ce problème répandu s’appelle le « pull printing ». Certains fabricants utilisent d’autres noms, tels que « impression sécurisée, secure release ou follow-me printing ». Les utilisateurs soumettent des documents à l’impression à partir de leur bureau, mais ceux-ci sont en attente jusqu’à ce que les utilisateurs s’authentifient sur un appareil et impriment les fichiers. Généralement, ces implémentations impliquent l’utilisation de badges (cartes de proximité) qui peuvent être utilisés lors du processus d’authentification.

Le schéma suivant montre un exemple d’une solution de pull printing :

HA LRS

Et qu’en est-il de la haute disponibilité pour le pull printing pour les plus grandes entreprises ? À cause du processus d’authentification et de la conservation des documents, le flux d’impression est un peu plus compliqué que pour l’impression standard. Par exemple, il s’écoule plus de temps entre la soumission du document et l’impression sur l’appareil. Beaucoup de documents peuvent être stockés sur un serveur d’impression avant d’être envoyés au périphérique d’impression. Mais que se passe-t-il en cas de panne du serveur d’impression ? Est-ce que les documents en attente sont perdus ? Intéressons-nous davantage à ce sujet.

Les solutions de LRS sont réputées pour leur évolutivité verticale énorme. Chaque serveur de gestion d’output de LRS peut prendre en charge plusieurs milliers d’imprimantes en réseau sans sacrifier les performances. Cela signifie que dans la plupart des environnements clients, seul un serveur actif est nécessaire. Cependant, un serveur peut tomber en panne pour diverses raisons, c’est pourquoi aucune organisation informatique ne confierait son processus de production à un seul serveur. Un certain niveau de redondance est nécessaire afin de s’assurer que l’entreprise fonctionne 24h sur 24 et 7 jours sur 7. Par le passé, une configuration de serveurs en cluster actif-passif (par exemple, le cluster de serveurs Windows) constituait une approche répandue et acceptable pour la haute disponibilité ; cependant, il y a désormais une tendance croissante à privilégier l’utilisation de multiples serveurs actifs derrière un équilibreur de charge. L’équilibreur de charge distribue la charge de travail aux serveurs et il est capable de rediriger le trafic pour éviter les serveurs problématiques ou défaillants. Ce type de configuration HA fournit ce que l’on appelle l’évolutivité horizontale. Examinez le schéma suivant :

HA LRS Printing

Les serveurs peuvent être configurés pour être actif-passif ou actif-actif. En mode actif-passif, seul un serveur travaille jusqu’à ce qu’une erreur se produise. L’équilibreur de charge redirige alors la charge de travail vers un autre serveur du groupe. Dans une configuration active-active, chaque serveur est actif, et l’équilibreur de charge essaie de répartir les documents à imprimer afin d’éviter les goulots d’étranglement. Quand un serveur tombe en panne, l’équilibreur de charge le supprime du groupe et l’impression se poursuit. Comment ce type de configuration HA prend-elle en charge le pull printing avec d’éventuelles pannes de serveur ? De nombreuses solutions de gestion d’impression des concurrents reposent sur l’utilisation d’une base de données partagée sur les serveurs. Cette base de données conserve beaucoup d’informations, notamment des métadonnées sur les utilisateurs et les travaux d’impression. Malheureusement, la base de données ne conserve pas une copie des travaux d’impression. Cela signifie qu’en cas de panne de serveur, les travaux d’impression qui y sont conservés (c’est-à-dire en attente d’authentification et d’impression par les utilisateurs) ne sont plus disponibles pour les utilisateurs.

HA Printing

Cependant, les utilisateurs ne sont pas conscients de ce problème. En fait, les utilisateurs pourront s’authentifier sur le périphérique d'impression, sélectionner les travaux d’impression disponibles, mais rien ne s’imprimera. Peut-on vraiment appeler cela de la haute disponibilité ? J’entends déjà les téléphones du service d’assistance sonner. En quoi l’approche de LRS se distingue-t-elle des solutions de ses concurrents ? En bref, lorsqu’un serveur tombe en panne, aucun fichier envoyé à ce serveur n’est perdu. La solution de LRS duplique de manière efficace « l’état » de chaque serveur actif sur les autres serveurs du groupe HA, données d’impression et métadonnées incluses. Par exemple, si un administrateur informatique définit une nouvelle file d’attente d’impression sur un serveur, cette nouvelle définition est automatiquement copiée sur les autres serveurs du groupe. Voir schéma ci-dessous :

Haute disponibilité LRS

Cette architecture HA s’assure que les utilisateurs peuvent récupérer leurs documents sur n’importe quel périphérique du réseau. Cela permet aussi de simplifier considérablement les tâches administratives nécessaires à la maintenance et à la mise à jour de la solution de pull printing pour toute l’entreprise. L’organisation peut ajouter des serveurs si besoin pour répondre à ses exigences opérationnelles. LRS propose une véritable évolutivité horizontale à basculement automatique afin que l’impression se poursuive sans problème en cas de panne des serveurs n-1.

En résumé, si une partie de votre solution HA ne fonctionne pas, rien ne marche. Il n’y a pas de récompenses pour « disponibilité presque haute ». LRS fournit la solution miracle pour que tout soit simple et fiable. Appelez-nous. Nous proposons des solutions de gestion d’output haute disponibilité pour des grandes entreprises dans le monde entier, et je suis convaincu que nous pouvons répondre aux exigences uniques de votre entreprise en matière de HA.

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