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Levi, Ray & Shoup, Inc.

Alta Disponibilità (HA) per l’ Enterprise Pull Printing – Parte 1

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Le aziende sono sotto una pressione costante per ridurre i costi, portando le organizzazioni IT a consolidare stampanti, fotocopiatrici e macchine fax in tutta l'azienda. Sono finiti i giorni in cui le stampanti personali si trovavano negli uffici di molti dipendenti. Ora, gli impiegati devono condividere stampanti e dispositivi multifunzione con molti colleghi della stessa area. Mentre questo approccio si traduce in un'infrastruttura hardware più ottimale (ad esempio, dispositivi ad alta velocità/capacità con costi di stampa inferiori), di contro introduce un problema di sicurezza. Che cosa impedisce agli utenti di raccogliere i documenti che sono stati inviati in precedenza da altri utenti? Niente, a meno che non venga implementata una soluzione che impedisca questo evento.

Una soluzione popolare a questo problema generale si chiama "pull printing". Molti venditori si riferiscono ad esso con nomi diversi, come ad esempio "stampa protetta", "secure release" o "follow me printing". Significa che gli utenti inviano documenti per la stampa dal proprio desktop, ma i documenti sono tenuti in sospeso fino a quando gli utenti eseguono l'autenticazione nel dispositivo e li rilasciano per la stampa. Più comunemente, le implementazioni implicano l'utilizzo di badge dei dipendenti (proximity cards) che possono essere utilizzati nel processo di autenticazione.

Nel diagramma seguente viene illustrato un esempio generico di una soluzione di pull printing:


High Availability LRS

Che dire di pull printing ad alta disponibilità in ambienti aziendali di grandi dimensioni? A causa del processo di autenticazione e della conservazione di processi di stampa, il flusso di lavoro di stampa è un po' più complicato rispetto alla stampa standard. Ad esempio, c'è un ritardo di tempo maggiore tra l'invio di stampa e il processo di stampa effettivo sul dispositivo. Molti processi di stampa possono essere mantenuti su un print server prima di essere rilasciati al dispositivo di stampa. Ma cosa succede se il server di stampa fallisce? I processi di stampa in coda vengono persi? Analizziamo meglio questo argomento.

Le soluzioni LRS sono conosciute per offrire un'enorme scalabilità verticale. Ogni server di output management LRS può supportare molte migliaia di dispositivi di stampa di rete senza alcun deterioramento delle prestazioni. Ciò significa che, nella maggior parte degli ambienti dei clienti, è richiesto un solo server attivo. Tuttavia, un server può fallire per una serie di motivi, così nessuna organizzazione IT affiderà le sue operazioni di produzione ad un singolo server. Un certo livello di ridondanza è necessario per garantire la continuità del business di un’azienda 7x24.

In passato, il server di clustering attivo-passivo (ad esempio, Windows Server cluster) era un approccio comune e accettabile per l'elevata disponibilità; tuttavia, esiste una preferenza crescente per usare più server attivi dietro un load balancer. Il load balancer distribuisce il carico di lavoro in ingresso attraverso i server e può cambiare dinamicamente il traffico senza avere server con problemi o errori . Questo tipo di configurazione ad alta disponibilità fornisce ciò che viene spesso definito come scalabilità orizzontale. Si veda l’illustrazione seguente:

High Availability LRS

I server possono essere configurati per essere attivi-passivi o attivi-attivi. In modalità attiva-passiva, un solo server sta attivamente eseguendo il lavoro fino a quando non si verifica un errore. Il bilanciamento del carico indirizza quindi il carico di lavoro in ingresso ad un altro server del gruppo. In una configurazione attiva-attiva, ogni server del gruppo sta elaborando attivamente il lavoro e il load balancer tenta di distribuire i processi di stampa in ingresso per evitare colli di bottiglia. Quando un server non riesce, il load balancer lo rimuove dal gruppo di server e continua.

Quindi, come funziona questo tipo di supporto di configurazione di pull printing ad alta disponibilità con i potenziali errori dei server? Molte soluzioni di Output Management proposte da competitor si basano sull'utilizzo di un database condiviso tra i server. Questo database conserva molte informazioni, inclusi i metadati relativi agli utenti e ai processi di stampa. Sfortunatamente, il database non conserva una copia dei processi di stampa effettivi. Ciò significa che quando un server di stampa non riesce, i processi di stampa che sono stati mantenuti su di esso (ad esempio, in attesa di autenticazione e rilascio da parte degli utenti) non sono più disponibili per gli utenti.

HA LRS

Tuttavia, gli utenti non sono a conoscenza di questo problema. Infatti, gli utenti saranno in grado di autenticarsi presso il dispositivo di stampa e vedere i loro lavori di stampa disponibili per la selezione, ma non verranno stampati. Possiamo davvero definire tutto questo “alta disponibilità”? Sento già i telefoni dell'helpdesk squillare.

In che modo l'approccio LRS differisce da queste soluzioni? La risposta breve è che quando un server va giù, nessun file di stampa che è stato inviato a quel server verrà perso. La soluzione LRS replica in modo dinamico ogni "stato" del server attivo tra gli altri server del gruppo ad alta disponibilità, inclusi i dati di stampa e i metadati. Ad esempio, se un amministratore IT definisce una nuova coda di stampa su un server, questa nuova definizione della coda viene replicata automaticamente negli altri server del gruppo. Si veda l'illustrazione qui sotto:

HA Printing LRS

Questa architettura ad alta disponibilità assicura che gli utenti siano sempre in grado di recuperare i loro documenti in qualsiasi dispositivo supportato nella rete. Inoltre semplifica notevolmente le attività amministrative per mantenere e aggiornare la soluzione di pull printing in un'azienda diversificata. L'organizzazione può aggiungere dei server come richiesto per soddisfare i propri requisiti operativi. LRS offre una scalabilità orizzontale reale con failover automatizzato, quindi la stampa può continuare senza interruzioni anche dopo errori su uno o più server.

In sintesi, se una qualsiasi parte della vostra soluzione ad alta definibilità non funziona, l'intera faccenda non funziona. Non ci sono premi per la fornitura di soluzioni "prevalentemente ad alta disponibilità". LRS fornisce invece la magia per rendere tutto il lavoro funzionante, semplice ed affidabile. Chiamaci. Forniamo soluzioni di gestione dell'output per le grandi imprese in tutto il mondo, e sono fiducioso che saremo in grado di affrontare le specifiche richieste di alta disponibilità della tua organizzazione.

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