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Levi, Ray & Shoup, Inc.

LRS e il Cloud – Una storia in evoluzione

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Le nuvole sono dappertutto e non mi riferisco alle soffici nuvole bianche nel cielo. Mi riferisco invece ai modelli di cloud computing, sia privati che pubblici o ibridi.  Da un punto di vista marketing, il concetto di cloud è così forte che ogni venditore IT si sente in dovere di associare i propri prodotti e servizi al cloud. Non lasciare che i fatti diventino una buona storia.

In LRS penso che i fatti raccontino di per sè una bella storia, senza il bisogno di forzare le cose. E’ ora di parlare chiaro su “LRS e il cloud.” Iniziamo da alcuni termini tratti da Wikipedia:

  • Cloud computing è un tipo di uso del computer basato su Internet che fornisce risorse computazionali e dati condivisi on-demand ai computer e ad altri dispositivi. E’ un modello che permette un accesso omnipresente, on-demand a un pool condiviso di risorse computazionali configurabili (per es., computer networks, servers, archivio, applicazioni e servizi), che può essere rapidamente fornito e rilasciato con uno sforzo di gestione minimo. Cloud computing e le soluzioni di archivio forniscono agli utenti e alle imprese varie possibilità di archiviare e processare i dati sia in centri dati privati che presso centri dati di terze parti, i quali possono essere dislocati lontano dall’utente in un’altra città qualisiasi del mondo.
  • Private cloud è una infrastruttura cloud utilizzata esclusivamente per una singola organizzazione, può essere gestita internamente o da una terza parte, e ospitata sia internamente che esternamente.
  • Il cloud è chiamato "cloud pubblico" quando i servizi sono resi disponibili attraverso una rete che è aperta ad uso pubblico … Tecnicamente possono non esserci differenze, oppure molto piccole, tra un’architettura cloud pubblica ed una privata, tuttavia considerazioni legate alla sicurezza possono essere sostanzialmente differenti per i servizi (applicazioni, archivio e altre risorse) che sono resi disponibili da un fornitore di servizi per un utente pubblico e quando la comunicazione è effettuata su un network non affidabile.
  • Cloud ibrido è la composizione di due o più cloud (privato, in comune o pubblico) che rimangono entità distinte ma connesse, offrendo i benefici di modelli di distribuzione multipla. Il Cloud ibrido implica anche l’abilità di connettere collocazioni, servizi gestiti e/o dedicati con risorse cloud.

Ora guardiamo più da vicino l’argomento della stampa. Ci sono tre componenti di base in un flusso di stampa end-to-end:

  • Applicazioni che generano output (documenti) consegnati ad un dispositivo di stampa
  • Software di Output management (middleware) che cattura l’output dell’applicazione e la consegna al dispositivo target di stampa.
  • Stampanti di rete

Le applicazioni sono le candidate principali per la distribuzione cloud, seguite dal software di output management. Le stampanti di rete e i dispositivi multifunzione saranno sempre “sul posto.”

Le soluzioni di stampa e di output management attuali di LRS possono fornire valore  in qualsiasi modello di distribuzione cloud, incluse la distribuzione di output dal cloud pubblico e le applicazioni SaaS.  Il concetto di “stampare come servizio” entra in gioco qui. Bisogna vedere l’Enterprise Output Server di LRS come un’architettura singola, di middleware che cattura e consegna i documenti da tutte le applicazioni e piattaforme ad una varietà di destinazioni per la stampa fisica o l’archiviazione in fromato elettronico. Questo middleware fornisce funzionalità, livelli di servizi e esperienza utente consistenti tra tutte le applicazioni e piattaforme come un “livello di servizi” che attrae le applicazioni dalla complessità della distribuzione documentale e semplifica la consegna di nuovi servizi senza cambiare le applicazioni. Si può vedere logicamente questo livello di servizi come un’estensione del catalogo di servizi IT esistente nella vostra organizzazione.

L’ Enterprise Output Server di LRS non è al momento disponibile come cloud pubblico, nè come soluzione SaaS; tuttavia si adatta perfettamente agli ambienti di cloud privato e ibrido dove ci sia connettività network, alle applicazioni a  monte e ai dispositivi di stampa a valle.

Molti clienti di LRS hanno distribuito le nostre soluzioni nei loro cloud in loco, e alcuni clienti le hanno distribuite addirittura “fuori sede” sfruttando i fornitori di cloud hosting quali Amazon Web Services (AWS). Utilizzando un fornitore di cloud-hosting sicuro, le organizzazioni possono distribuire l’Enterprise Output Server di LRS su una piattaforma di computing altamente scalabile pur mantenendo il controllo completo del loro sistema di output management.

Questo approccio riduce il tempo necessario per creare nuove istanze del server, consentendo alle organizzazioni di ridurre rapidamente la capacità in base ai requisiti di calcolo in tempo reale. Come risultato finale le organizzazioni dispongono di diverse opzioni IaaS e PaaS per il server di output Enterprise LRS.

Occasionalmente riceviamo richieste da partner e clienti per una soluzione di output management che si attivi in un cloud pubblico come una vera offerta SaaS. La maggior parte di queste richieste giungono da partner che desiderano una via facile per provare, vendere e distribuire le nostre soluzioni. Poche richieste invece arrivano dal nostro mercato tradizionale di grandi organizzazioni di impresa, dove le applicazioni di business critiche funzionano in un centro dati tradizionale o in un ambiente cloud privato.

LRS sarà mai in grado di offrire una soluzione di cloud pubblica? Certo, un giorno. Ascoltiamo attentamente il mercato, e discutiamo in generale con i clienti in merito al cloud. Desideriamo sapere cosa hanno bisogno e quando ne hanno bisogno. Vogliamo anche capire quali sono le esigenze di sicurezza concernenti gli output delle applicazioni (dati di stampa) in un ambiente cloud pubblico. Infine stiamo valutando attentamente i fornitori host di cloud e le modifiche tecnologiche richieste che dovremmo implementare per avere una capacità maggiore.

Nel famoso film L’uomo dei sogni c’è questa citazione: “costruiscilo e arriveranno”

Crediamo che ci sia un’opportunità futura per LRS nel mercato del cloud pubblico, ma la vogliamo nel modo giusto. Detta in altro modo: “costruiscila in modo sbagliato, e nessuno arriverà. Nel frattempo i nostri clienti hanno molteplici opzioni disponibili per indirizzare le loro richieste di output management nell’ambiente cloud.

Contattate LRS per avere aiuto con le vostre sfide di distribuzione dei documenti in ambiente cloud privato, pubblico o ibrido. 

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