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Levi, Ray & Shoup, Inc.

Impresión inteligente de etiquetas

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Lidiar con las organizaciones de desarrollo de diferentes fabricantes de impresoras pocas veces es el mejor momento de mi día. Aunque, probablemente, para ellos es tan estresante como para mí, porque significa que uno de nuestros clientes mutuos ha notificado un problema muy complejo. Con frecuencia, algunos documentos críticos no se imprimen correctamente o una «característica» concreta de hardware del dispositivo del distribuidor no está funcionando correctamente con su software LRS.

Sin embargo, tuve una grata sorpresa hace un par de meses cuando SATO Group (SATO), un proveedor global líder de soluciones de identificación automática, nos contactó y nos pidió que comprobáramos la compatibilidad de su última aplicación de impresión con los datos PJL bidireccionales de VPSX. Hasta la fecha, las impresoras de etiquetas han sido dispositivos bastante básicos. En mi opinión, los fabricantes parecen estar más centrados en la «solidez» que en proporcionar las funciones avanzadas que un sistema de gestión de output (como VPSX) ha sido desarrollado para ofrecer. Un ejemplo típico de esto es la compatibilidad con los datos PJL bidireccionales, que permite a los dispositivos reiniciar la impresión exactamente en la página siguiente en caso de que un dispositivo falle y que supervisa correctamente el estado de la impresora durante la impresión, y muestra su estado.

Este vacío ha desaparecido gracias a la tecnología exclusiva AEP (Application Enables Printing) de SATO. Su nueva aplicación se instala de forma fácil y directa en la impresora a través de USB o una transferencia interna de red, y se ocupa de todas las comunicaciones con PJL usando la solución LRS. Esta aplicación no interfiere con ninguna otra función de la impresora, así que esta puede usarse sin problemas dentro del entorno existente del cliente. También pueden incorporarse actualizaciones y añadidos a la aplicación y, a continuación, implementarse desde un centro de control del entorno centralizado. Esto permite que la función de impresión sea flexible y pueda reaccionar ante las cambiantes necesidades de los clientes.

Las etiquetas son realmente un excelente ejemplo de output crítico para la empresa. Extraviar o duplicar etiquetas puede provocar un caos en los procesos de la empresa. En entornos logísticos y médicos, la impresión de etiquetas debe funcionar lo mejor posible para garantizar que no se producen errores caros o que absorban mucho tiempo. La nueva aplicación de SATO, que es totalmente compatible con nuestras funciones basadas en datos PJL bidireccionales, es un gran paso adelante para asegurar la impresión en impresoras de etiquetas dedicadas, eliminando al menos algunos de los problemas que conducen a duplicar o extraviar etiquetas.

El programador de SATO realizó un trabajo impresionante en un plazo de tiempo muy breve para desarrollar esta característica funcional (Magnus, si estás leyendo esto, gracias por una implementación tan elegante). Ellos implementaron esto como una aplicación que puede cargarse en cualquier impresora SATO de la línea CLNX de usando el firmware existente. Ha sido probada en la versión 1.9.0-r9 del firmware pero debería funcionar también en la 1.8.4-r1.

Conviene señalar que SATO es compatible con un intérprete ZPL, además de su propio lenguaje de programación para códigos de barras SBPL y que la comunicación PJL funciona bien con el soporte para etiquetas RFID. Como consecuencia, si un componente RFID falla, pueden tomarse las acciones oportunas en el sistema de gestión de output.

Estoy deseando que comience la implementación de esta nueva aplicación, sabiendo que nuestras dos empresas han hecho una gran contribución a un área de impresión muy sensible.

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