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Levi, Ray & Shoup, Inc.

Alta disponibilidad (HA) para Enterprise Pull Printing - Parte 1

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Las empresas están bajo constante presión para reducir costes, lo que impulsa a las organizaciones de TI a consolidar impresoras, copiadoras y máquinas de fax independientes en toda la empresa. Atrás quedaron los días en que las impresoras personales habitaban las oficinas de muchos empleados. Ahora, los trabajadores de oficina deben compartir impresoras y dispositivos multifunción con muchos compañeros de trabajo en el área. Si bien este enfoque da como resultado una infraestructura de hardware óptima (por ejemplo, dispositivos de mayor velocidad / capacidad con menores costes de impresión), a cambio presenta un problema de seguridad. ¿Qué impide que los usuarios recojan los documentos que otros usuarios imprimieron anteriormente? Nada, a menos que se implemente una solución que evite que esto suceda.

Una solución popular para este problema general se denomina "pull printing". Muchos proveedores se refieren a ella con diferentes nombres, como "impresión segura", “secure release "o" follow me printing". Aquí es donde los usuarios envían los documentos para imprimir desde su escritorio, pero los documentos se guardan hasta que los usuarios se autentican en un dispositivo y los liberan. Más comúnmente, las implementaciones implican el uso de credenciales de los empleados (tarjetas de proximidad) que se pueden utilizar en el proceso de autenticación.

El siguiente diagrama muestra un ejemplo genérico de una solución de pull printing:

High Availability - Pull Printing

¿Qué hay de la impresión de alta disponibilidad para entornos corporativos grandes? Debido al proceso de autenticación y la retención de trabajos de impresión, el flujo de trabajo de impresión es un poco más complicado que la impresión estándar. Por ejemplo, hay un retraso de tiempo más largo entre el envío de la impresión y el proceso de impresión real en el dispositivo. Se pueden retener muchos trabajos de impresión en un servidor de impresión antes de lanzarlos al dispositivo de impresión. Pero ¿qué ocurre si falla el servidor de impresión? ¿Se han perdido los trabajos de impresión en cola? Exploremos este tema un poco más.

Las soluciones de LRS son conocidas por ofrecer una tremenda escalabilidad vertical. Cada servidor de gestión de salida LRS puede admitir muchos miles de dispositivos de impresión en red sin degradar el rendimiento. Esto significa que, en la mayoría de los entornos de clientes, solo se requiere un servidor activo. Sin embargo, un servidor puede fallar por una variedad de razones, por lo que ninguna organización de TI sensata confiaría su operación de producción en un único servidor. Se requiere cierto nivel de redundancia para garantizar que la empresa siga funcionando 7x24.

En el pasado, el clustering de servidores activos-pasivos (por ejemplo, el clúster de servidores de Windows) era un enfoque común y aceptable para la alta disponibilidad; sin embargo, existe una preferencia creciente de ejecutar múltiples servidores activos detrás de un balanceador de carga. El balanceador de carga distribuye la carga de trabajo entrante entre los servidores, y puede cambiar dinámicamente el tráfico de servidores con problemas o fallados. Este tipo de configuración HA proporciona lo que a menudo se denomina escalabilidad horizontal.

Considere el siguiente diagrama:

High Availability - Pull Printing LRS

Los servidores pueden configurarse para ser activo-pasivo o activo-activo. En modo activo-pasivo, solo un servidor está trabajando activamente hasta que ocurre una caída. El balanceador de carga dirige la carga de trabajo entrante a otro servidor en el grupo. En una configuración activa-activa, cada servidor del grupo está procesando activamente el trabajo, y el balanceador de carga intenta distribuir los trabajos de impresión entrantes para evitar el procesamiento de cuellos de botella. Cuando un servidor falla, el balanceador de carga lo elimina del grupo de servidores y continúa.

Entonces, ¿cómo este tipo de configuración de HA soporta el pull printing con posibles fallos del servidor? Muchas soluciones de gestión de impresión competitivas se basan en el uso de una base de datos compartida en todos los servidores. Esta base de datos mantiene mucha información, incluidos los metadatos sobre los usuarios y los trabajos de impresión. Lamentablemente, la base de datos no conserva una copia de los trabajos de impresión reales. Esto significa que cuando falla un servidor de impresión, los trabajos de impresión que se llevaron a cabo en él (es decir, a la espera de la autenticación y liberación por parte de los usuarios) ya no están disponibles para los usuarios.

HA Output Management

Sin embargo, los usuarios no son conscientes de este problema. De hecho, los usuarios podrán autenticarse en el dispositivo de impresión y ver sus trabajos de impresión disponibles para su selección, pero no se imprimirá nada. ¿Podemos realmente llamar a esa alta disponibilidad? Puedo escuchar los teléfonos de del departamento de soporte sonando ahora.

¿En qué se diferencia el enfoque de LRS de las soluciones de la competencia? La respuesta corta es que cuando un servidor se cae, no se pierden los archivos de impresión que se enviaron a ese servidor. La solución de LRS replica de manera dinámica el "estado" de cada servidor activo en los otros servidores del grupo HA, incluidos los datos de impresión y los metadatos. Por ejemplo, si un administrador de TI define una nueva cola de impresión en un servidor, esta nueva definición de cola se replicará automáticamente en los otros servidores del grupo. Vea la ilustración a continuación:

HA - High Availability Printing

Esta arquitectura HA asegura que los usuarios siempre podrán recuperar sus documentos en cualquier dispositivo compatible en la red. También simplifica enormemente las tareas administrativas para mantener y actualizar la solución de pull printing en la organización. La organización puede agregar servidores según sea necesario para cumplir con sus requisitos operativos. LRS ofrece una escalabilidad horizontal real con failover automatizado, por lo que la impresión puede continuar sin interrupción después de la caída de los servidores n-1.

En resumen, si alguna parte de su solución HA no funciona, nada funciona. No hay premios por proporcionar "mayormente alta disponibilidad". LRS proporciona la magia para que todo funcione, de manera sencilla y confiable. Llámenos. Proporcionamos soluciones de gestión de salida HA a grandes empresas en todo el mundo, y estoy seguro de que podemos abordar los requisitos de HA únicos de su organización.

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